9 atouts santé du vélo électrique

La pratique du vélo électrique, que ce soit pour se rendre au travail ou simplement pour le plaisir, peut grandement être bénéfique à votre santé, en améliorant le système cardiovasculaire, en vous aidant à maintenir un poids idéal voire à améliorer les fonctions cérébrales. Mais ces derniers sont loin d’être les seuls atouts santé du vélo électrique. Faire du vélo reste l’un des exercices qui vous permettent de profiter de l’extérieur tout en profitant des nombreux avantages de l’activité physique et vous allez le voir à travers 9 atouts qu’on a réuni. Jeunes et personnes âgées, ne pas s’abstenir !

1- Améliorer la santé de votre cœur

Plusieurs études ont démontré qu’il y a un lien entre le cyclisme et les changements au niveau du système cardiaque. En 2017, par exemple, des chercheurs de l’université de Glasgow ont établi un lien entre la pratique du vélo pour se rendre au travail et une diminution du risque de décès prématuré après avoir suivi 264 337 personnes pendant cinq ans. Dans les faits, il a été constaté que parcourir une cinquantaine de kilomètres par semaine et à vélo réduisait considérablement le risque de maladie cardiaque.

« Quand vous vous rendez au travail, le fait d’effectuer tout ou une partie du trajet à vélo a été associé à une diminution de certains risques pour la santé. Les personnes qui ont parcouru tout leur trajet à vélo ont vu les risques de maladies cardiaques et de cancers chuter de plus de 40% au cours des cinq années du suivi », a déclaré le Dr. Jason Gill de l’institut des sciences cardiovasculaires et médicales de Glasgow, selon un article du magazine Cycling Weekly.
Voici un autre des atouts santé du vélo électrique : moins de risques de subir une crise cardiaque. Le centre médical de l’université de Pittsburgh aux Etats-Unis rapporte que « les personnes qui font régulièrement du vélo ont environ 15 % de risques en moins, comparé aux les non-cyclistes. Et cela même chez ceux qui pratiquaient le vélo pendant moins longtemps »

2- Renforcer votre système cardiovasculaire

2- Renforcer votre système cardiovasculaire atouts santé du vélo électrique Comme nous l’avons déjà souligné, faire du vélo électrique quelques fois par semaine seulement suffit à améliorer les fonctions cardiorespiratoires d’une personne adulte et son état de santé en général, ce qui confère au vélo électrique des bénéfices similaires à ceux d’un vélo standard ou d’une marche sportive, selon plusieurs études cliniques.

Une des études les plus concluantes, publiée dans l’édition de mai 2018 du Clinical Journal of Sports Medicine, a comparé le pic d’absorption d’oxygène (VO2 max) de 32 adultes en surpoids avant et après quatre semaines de déplacements à vélo ». Nous vous donnons plus de détails dans notre article sur le rôle du vélo électrique contre les problèmes cardiovasculaires et le diabète.

Par ailleurs, selon le Dr. Amar Singal, cardiologue de profession, « le vélo est l’un des meilleurs exercices de type cardio pour les personnes de tous âges, peu importe leur gabarit et leur corpulence. Il permet non seulement de brûler des calories et de contrôler son poids, mais aussi de renforcer l’endurance et d’augmenter la force des muscles et des os. Étant un exercice à faible impact, il est également favorable pour les articulations, contrairement aux exercices en salle. De plus il évite les risques de blessures ou d’entorses dues à une sollicitation excessive. C’est pourquoi il peut également être pratiqué par les personnes âgées qui ont des problèmes d’arthrite ».

3- Renforcement de votre système immunitaire

Un exercice comme la pratique régulière et modérée du vélo électrique, peut réduire de 29 % le risque de contracter une infection des voies respiratoires supérieures chez une personne adulte par rapport à ceux qui ne pratiquent pas cette activité physique, selon une recherche publiée dans The Journal of Applied Physiology.
En outre, des chercheurs de l’université de San Diego, en Californie, ont découvert que 20 minutes d’exercice adaptés à votre condition physique peuvent suffit à renforcer votre système immunitaire.

4- Réduisez les risques de diabète de type 2

Déjà trois atouts santé du vélo électrique et la liste est encore longue ! Le résultat d’une étude de l’université de Bristol au Royaume-Uni suggère que le vélo électrique constitue un meilleur entrainement en vue de réduire les risques associés au diabète de type 2.
Les 18 sujets de l’étude ont parcouru 20 km sur une durée de 20 semaine. Ces participants étaient à plus de 74% de leur fréquence cardiaque maximale, alors qu’habituellement elles ne dépassaient pas les 64,3%. De plus, le seuil aérobie de ces mêmes personnes a augmenté de 10,9 %. Logique quand on sait qu’il augmente quand la fréquence cardiaque maximale fait de même. Le seuil aérobie détermine l’intensité de l’entrainement. Vous pouvez l’augmenter en commençant avec des entraînements de faible intensité puis augmenter l’effort petit à petit.

5- Perdre du poids

Comme nous l’avons mentionné dans les sections précédentes, le fait de rouler régulièrement sur un vélo non-motorisé ou un vélo électrique peut contribuer à la perte de poids et à l’amélioration de l’état de santé général.
« Si vous ne faites que deux ou trois séances de sport par semaine et qui durent 45 minutes chacune, vous pourriez perdre une demi kilo de graisse toutes les deux semaines grâce à la combinaison des calories dépensées pendant l’exercice et de ce que vous brûlez ensuite », précise le Dr David Nieman, professeur en physiologie sportive à l’Appalachian State University et auteur de nombreuses études sur l’impact du vélo en général sur la santé.

6- Un meilleur sommeil

atouts santé du vélo électrique L’exercice régulier, y compris le vélo électrique, peut également contribuer à un meilleur sommeil et à lutter contre l’insomnie. Un(e) pratiquant(e) s’endort plus rapidement qu’un(e) sédentaire. Il/Elle a également moins de chances de se réveiller pendant la nuit.
Une étude de l’Université de Géorgie (Etats-Unis) va dans ce sens et montre que lorsque les adultes font moins d’exercices, ils se plaignent davantage de problèmes de sommeil.

7- Réduire le stress

Les personnes qui font régulièrement de l’exercice vous diront qu’elles se sentent mieux. Certaines, plus pointues sur le sujet, vous expliqueront que l’un des atouts santé du vélo électrique réside dans le fait que des substances chimiques appelées neurotransmetteurs, sont produites dans le cerveau et sont stimulées pendant l’exercice. A ce propos, les scientifiques pensent que ces neurotransmetteurs servent de médiateurs aux humeurs et aux émotions de sorte à ce que vous vous sentiez mieux et moins stressé(e)

8- Le troisième âge aux anges !

La puissance de notre cerveau diminue avec l’âge, ce qui peut également jouer sur notre bien-être. La science a parlé et met en évidence deux moyens de résoudre tout cela : la stimulation en plein air et l’exercice physique. Tous deux bons pour le cerveau. Faire du vélo permet d’avoir les deux. Et pour les personnes de plus de 50 ans, les vélos électriques peuvent offrir une meilleure stimulation cérébrale que des vélos plus traditionnels, selon une nouvelle étude publiée dans la mégarevue PLOS One.
Pour tester les atouts santé du vélo électrique au niveau psychologique et cognitif, une équipe de chercheurs britanniques de l’université de Reading et de l’université d’Oxford Brookes a mesuré la fonction cognitive et d’autres fonctions cérébrales de 100 adultes âgés de 50 à 83 ans, tous ayant très peu pratiqué le cyclisme en général. Concentrons-nous donc sur l’étude qui a porté sur cette tranche d’age.

Les tests et leurs résultats

Trois groupes ont été constitués pour les besoins de l’étude. Un groupe a reçu pour instruction de faire du vélo, mais pas avec un modèle électrique. Le groupe a pratiqué l’activité trois fois par semaine pendant au moins 30 minutes et ce pendant deux mois. Le deuxième groupe s’est vu confier la même mission, mais il était équipé de vélos électriques. Le troisième groupe n’a pas du tout roulé pendant ces deux mois.
À la fin de l’étude, des améliorations significatives dans la fonction exécutive, c’est-à-dire la capacité de planifier, d’organiser et d’accomplir des tâches, se sont produites chez les deux groupes de cyclistes.

Il est intéressant de noter que les chercheurs avaient prévu que les cyclistes utilisant des vélos standards seraient ceux qui allaient tirer le plus de profit de cet exercice parce qu’ils travailleraient plus dur et fourniraient donc plus d’efforts, mais cela n’a pas été le cas.

Ce que les résultats suggèrent

En plus d’avoir obtenu des résultats aussi bons que ceux des cyclistes non-motorisés lors des tests cognitifs de suivi, les utilisateurs de vélos électriques sont également meilleurs en termes de chronométrie mentale (qui sert à tester le temps de réaction) et ont éprouvé une sensation de bien-être plus important que les deux autres groupes. « Nous avions pensé que ceux qui utilisaient des vélos traditionnels, autrement dit à la force seule de leur corps, en tireraient le plus grand bénéfice pour leur cerveau, car ils feraient travailler leur système cardiovasculaire au maximum », a déclaré le professeure Carien Van Reekum, docteur en psychologie qui fait partie de cette étude.

« Au contraire, les personnes qui utilisent des vélos électriques nous ont dit qu’elles se sentaient plus confiantes que les autres pour effectuer l’activité demandée, à savoir trois séances de 30 minutes par semaine », a-t-elle déclaré. « Le fait que le groupe ait pu sortir à vélo, même sans grand effort physique, est un facteur qui influe sur le bien-être de l’esprit (ou l’état mental) ».
Les adeptes du VAE ont également roulé plus que leurs homologues à bord de leur vélo standard, en pédalant plus de 30 minutes supplémentaires chaque semaine. Le chercheur Tim Jones, docteur à l’université d’Oxford Brookes, a conclu que les cyclistes utilisant le vélo à assistance électrique bénéficiaient d’une plus grande confiance en eux.

9- Le vélo électrique pour préserver son esprit

9- Le vélo électrique pour préserver son esprit atouts santé du vélo électrique Rouler à vélo électrique quelques fois par semaine peut améliorer les fonctions cérébrales des personnes âgées de 50 ans et plus, réduisant potentiellement le risque de contracter la maladie d’Alzheimer, la démence vasculaire, et d’autres maladies neurodégénératives associées à l’âge, selon un nouveau rapport du projet britannique cycleBOOM

On oublie Alzheimer !

Publiée en février 2019, il s’agit d’une autre étude intitulée cette fois « L’effet du cyclisme sur les fonctions cognitives et le bien-être chez les adultes plus âgés ». Elle montre que pour être bénéfique, l’exercice en plein air ne doit pas nécessairement être pénible. Une personne de 60 ans n’a pas besoin de faire de la course à pied à un rythme intense pour améliorer la santé de son cerveau. A vrai dire, l’utilisation d’un vélo électrique pour les loisirs ou des trajets plus importants améliorera les fonctions cérébrales.

« Il est vraiment encourageant que cette recherche suggère que la fonction cognitive des personnes âgées (en particulier ce que nous appelons la fonction exécutive ainsi que la vitesse de traitement) pourrait être améliorée en faisant du vélo dans un milieu naturel ou urbain, même lorsqu’il est pratiqué avec des modèles électriques« , a déclaré le Dr Louise-Ann Leyland, l’une des auteures de cette étude qui se concentre sur les baby-boomers.